Vier jaar geleden ben ik begonnen met yoga. Dat vond ik best spannend. Ik begon met de beginnerscursus bij Miranda. Daar leerde ik de basishoudingen en maakte ik kennis met ademhalingsoefeningen en meditatie.

Ik merkte al snel dat ik beter bewust werd van wat er in mijn lichaam en in mijn hoofd gebeurt. En dat het goed is om met afstand te kijken naar wat je voelt en wat er in je omgeving gebeurt. Maar vooral vind ik het heel ontspannend. Na een yogales slaap ik altijd heerlijk. Ik ging beter en bewuster adem halen, ook in mijn dagelijkse leven. Ik heb geleerd om beter in het moment te blijven, om me minder te laten leiden door wat er op mijn werk en in mijn privéleven gebeurt.

Na de beginnerscursus ben ik verder gegaan met de gevorderdencursus bij Soerya. Zo maak ik steeds weer kennis met nieuwe yogahoudingen. En Soerya besteedt ook aandacht in de les aan achtergronden en theorie van yoga. Van haar heb ik geleerd om stil te zijn, om mijn emoties een plek te geven. Dat is een proces waar ik iedere dag mee bezig ben.
Rust in mijn hoofd en in mijn lijf, een verrijking.

Als ik binnen kom in het yogacentrum, voel ik de rust en de warme aandacht, voor ieder die rust en ontspanning zoekt, ieder op zijn eigen manier.

Dorine, 54 jaar

De reden waarom ik 17 jaar geleden yoga ging volgen was in eerste instantie omdat ik ontspanning en geestelijke rust zocht. In die tijd was ik ongelukkig, onzeker, verdrietig, ik was mezelf totaal kwijt.
Mijn beeld van yoga was puur lichamelijk namelijk het ontspannen en het soepel maken van je lichaam.
Ik woon in Drenthe en 17 jaar terug was het aantal yogascholen hier in Drenthe nog maar heel minimaal; het stond toen nog in de kinderschoenen.
Ik ging op zoek en hoorde dat er in Nieuwerood een mevrouw woonde die yogales gaf in een schuur met achterin een stal met ezels en het was ongeveer 7 km vanaf mijn huis. Alleen al omdat het bij mij in de buurt was nam ik contact op met Atie. Dit was de eerste kennismaking met Atie en met Integrale Yoga, toen niet wetende hoe het zou verlopen in de toekomst.
Bij Atie kon ik een hele tijd meelopen aan haar hand en dat was voor mij een heerlijkheid. Ik kon in de Yoga alle spanning en stress loslaten die ik in al die jaren had vastgehouden. Naast het beoefenen van Hatha yoga werd er ook heel veel gesproken over zaken zoals prana, de kracht van boven, en het allerbelangrijkste: onze Goddelijk afkomst. Dat we de deur naar onze Ware Zelf op slot houden, maar we mogen deze deur weer openen hier op aarde in dit leven. Het waren allemaal onderwerpen die nieuw voor mij waren en waar ik in het begin totaal niets van begreep. Ondanks dat ik er niets van begreep, voelde het gewoon heel goed en verlangde ik elke keer weer naar de volgende les. Begin 2007 startte Atie met bijeenkomsten, in deze bijeenkomsten werd uit het boek ‘Sri Aurobindo en het avontuur van bewustzijn’ gelezen. Daarna kreeg het een andere vorm en werden er Integrale Yoga opleidingen gegeven. Zo begon mijn yogaweg.
In 2016 moest Atie om gezondheidsreden stoppen met het geven van yogalessen, opleidingen, bijeenkomsten etc. Ik moest vanaf dat moment op eigen benen staan.
Na verloop van tijd miste ik de verdieping, het voelde als een leegte en een verlangen naar meer.
In de buurt van Drenthe is er geen yogaschool die verbonden is met Integrale Yoga Nederland.
Dus heb ik contact op gezocht met Lopamudra. Zo reis ik sinds vorig jaar maart 1 keer in de maand naar Rotterdam.
Op dit moment volg ik de docentenopleiding deel 3 en het is de bedoeling dat ik in september deel 4 ga volgen.
Ook al is het een hele onderneming 6:45 vertrekken en om 18:45 weer thuis verheug ik mij altijd op de opleidingsdag.
Het is een heel fijn centrum om naar toe te gaan een centrum dat toegankelijk is voor iedereen.
Of je nu al docent bent of als leerling nieuw bent, je gaat je eigen ontwikkeling zien en begrijpen.
Nu in deze Corona tijd mochten er ineens geen samenkomsten meer zijn. De omschakeling naar online lessen volgen is een geweldige oplossing, het maakt het mogelijk om toch met elkaar verbonden te zijn. Elim – Rotterdam zo ver weg, maar via Zoom zo dichtbij.
Het volgen van een opleiding is voor mij een hele mooie toevoeging aan mijn eigen ontwikkeling.
Om toch elke keer weer een stukje te begrijpen van deze yoga. In een duidelijke, begrijpelijke taal wordt alles uitgelegd. Ook al gaat het hier op aarde met vallen en opstaan, toch is deze Yoga onmisbaar in mijn leven geworden. Ik wil iedereen die besluit deze weg van Integrale Yoga te gaan volgen, prachtige lessen toewensen, en de vreugde in jezelf ervaren.”
Joke, 50 jaar

Sinds 2 jaar ben ik verbonden aan het Integrale Yoga centrum om opleidingen tot yogadocent te volgen.

Ik heb vele opleidingen gedaan zowel zuiver theoretische- als spirituele opleidingen maar deze bij Integrale Yoga Nederland zijn voor mij de kers op de taart! De afgelopen periode heeft mij verdieping gebracht naar het echte begrijpen.  Meer begrip over de zin van het leven en ook naar rust en stilte binnen mijzelf. De wijsheid die verkregen is door het beoefenen van de yoga en het volgen van theorielessen gun ik iedereen. Ook al wil je geen yogadocent worden, is het volgen van de lessen echt een must voor je persoonlijke ontwikkeling. Ook de uit nood geboren online lessen doen aan kwaliteit niet onder voor de face to face lessen. Mijn petje af hoe de school geschakeld heeft om toch de lessen te kunnen laten doorgaan.

Marianne, 60 jaar

Het afgelopen jaar heb ik de opleiding deel 4 mogen volgen. Net als de voorgaande jaren was het weer een kado om eens in de twee weken samen te komen met ons inmiddels zeer hechte groepje, dat al vanaf deel 1 bij elkaar is.

Gedurende de afgelopen jaren is er ook een hechte band ontstaan met alle medewerkers van IYN. Het voelt inmiddels als een grote familie. De persoonlijke en liefdevolle aandacht, de inspirerende lessen, de wijze woorden, het huilen en zeker ook lachen met elkaar, het voelt als een prachtige reis. En zeker confronteert de yogaweg me ook regelmatig met pijnlijke en persoonlijke obstakels. Tijdens de lessen is hier ook alle aandacht voor en bovendien leren we juist ontzettend veel van elkaar.

Dat de reis vanaf medio maart dit jaar een ander karakter kreeg was natuurlijk een flinke domper. Corona en de daaruit volgende maatregelen betekenden dat we elkaar fysiek niet meer konden treffen en dat we aangewezen waren op online lessen. Dat was echt wel even wennen en natuurlijk zou ik het liefst weer in de warme en persoonlijke setting op het opleidingscentrum terugkeren met z’n allen. Maar het is nu even zoals het is en inmiddels heb ik zeker ook de online lessen weten te waarderen. Ondanks de fysieke afstand merk ik dat er ook (en misschien wel dankzij) deze bijzondere periode mooie leermomenten zijn. Ook de prachtige hatha lessen, meditaties, satsangs e.d. die voor ons online ter beschikking staan zijn een waardevolle aanvulling, die we voorheen niet hadden. Ik kan nu op elk gewenst moment een mooie les uitkiezen en deze in alle rust beleven. Fantastisch toch !

Graag sluit ik af met een enorm grote dankbaarheid en complimenten naar het hele team van IYN. Dankzij jullie enorm liefdevolle en creatieve inzet staan we nog steeds in verbinding met elkaar en is er nog alle ruimte om onze yogaweg te vervolgen. Dank, dank, dank 🙏 En hopelijk kunnen we elkaar toch ook weer snel fysiek ontmoeten en een dikke knuffel geven.

Leon, 51 jaar jong

 

Hoe moet je verwoorden dat het op zijn minst bijzonder is om zelfs nu nog (gezien mijn leeftijd) te mogen ontdekken dat de aangeleerde, of door omstandigheden eigengemaakte grenzen, niet definitief of onherroepelijk, maar aanpasbaar zijn. Dat er nog zóveel niet bekend is.

Door middel van kennis, inzet en de manier van begeleiding en overbrengen door zowel Lopamudra als het team van Integrale Yoga Nederland, kom je op een heel prettige en veilige manier tot nieuwe inzichten.

Ik heb het afgelopen jaar als zeer waardevol, leerzaam en verrijkend ervaren. Het “bewijs” hiervoor kreeg ik soms ook via terloopse opmerkingen van familie en vrienden (ongevraagd). “Soraya wat is er nou anders aan je? Ik merk een verschil…. een innerlijke rust in jou”. Dit zijn complimenten die mijns inziens toebehoren aan Lopamudra en haar team.

Ik hoop oprecht dat ik nog jaren anderen kan en mag helpen hiermee en kijk dan ook uit naar deel 2 van de docentopleiding.

Soraya, 58 jaar

Al een aantal jaar deed ik yoga, een klasje hier, een klasje daar. Ik voelde: hier wil ik wat mee maar hoe en wat geen idee. Al eerder was ik gestart met een opleiding ayurveda en yoga, hier vond ik niet wat ik zocht.
Van binnen bleef er een stem die steeds weer terugkeerde en zei: “zoek een opleiding”.
In mijn eigen ontwikkeling liep ik steeds tegen mijn enorme verantwoordelijkheidsgevoel, snelheid, hoge energie (die ook fijn is) en stress aan.
Terwijl ik yoga opleidingen vergeleek sprak Integrale Yoga Nederland mij aan. Ik kwam op gesprek en voelde meteen verbinding en liefde. Hier gaat het om wie ik ben en mag ik met liefde naar mezelf kijken. Hier gaat het niet om: hoe lenig ben je, wie kan de houding het best, hoe goed presteer je, enz. Hier leer ik dat yoga mij helpt om dichter bij mezelf te komen. Hier ervaar ik rust. Rust om mezelf nog beter te leren kennen. Hier leer ik dat yoga niet alleen uit houdingen bestaat maar veel meer omvat.

Ondertussen rond ik bijna mijn tweede jaar af en heb zoveel geleerd. Sinds een jaar geef ik ook zelf lessen en volg ik ook nog steeds les bij Integrale yoga Rotterdam.

Dit is het beste kado wat ik mezelf ooit kon geven!

Natalie, 44 jaar

Dankbaar ben ik dat de integrale yoga op mijn pad is gekomen en in het bijzonder de kennismaking met de docenten van dit centrum. Zodra je je eerste stap over de drempel zet van dit prachtige centrum, stap je in een warm bad en word je door iedereen die verbonden is aan dit centrum met een enorme hoeveelheid kennis, kunde, zachtheid, warmte en geduld begeleid op jouw pad.

Inmiddels ben ik bijna klaar met de docenten opleiding deel 1 en ik kijk al enorm uit naar deel 2 waarin ik onder goede begeleiding van de inspirerende docenten weer verder mag groeien op dit pad waar ik niet meer van af zal stappen.
Het fijne is dat dit een praktijkgerichte opleiding is. Je voelt en ervaart waarom iets zo is of juist niet en deze ervaringen neem je mee, integreer je, in je dagelijks leven.
Maar ook leer je deze opgedane ervaringen over te brengen tijdens je eigen yogales aan je toekomstige leerlingen.
De opleiding is heel uitgebreid, naast dat je je zelf enorm ontwikkelt, leer je over de grondleggers Sri Aurobindo en de Moeder, het geven van Integrale Hatha Yoga, ademtechnieken en meditatie, maar bijvoorbeeld ook over het bewustzijn, de kracht van boven, de chakra’s en krijg je anatomielessen.

Tijdens deel 1 hebben we vanwege de Corona-maatregelen een omschakeling gemaakt naar een digitale manier van elkaar ontmoeten en les krijgen. Een onbekende stap die alle docenten van dit centrum met enorme toewijding en liefde hebben gemaakt tot een succes, waarin persoonlijke aandacht en mogelijkheden om verder te groeien ook via deze weg mogelijk worden gemaakt.
Ik mis wel de overheerlijke en gezonde lunch en het lekkers bij koffie/thee waar we enorm mee worden verwend tijdens de opleidingsdagen, maar binnenkort kunnen we hier ook weer van genieten, want we mogen weer letterlijk met onze voeten over de drempel komen van dit in alle opzichten mooie centrum.

Claudia, 40 jaar

Voordat ik aan de opleiding begon werd ik meerdere malen op de opleiding gewezen. Toen mijn tijd daar was heb ik mijzelf ingeschreven en wat ben ik daar nog steeds blij mee. Deze opleiding is echt een cadeautje voor mijzelf. Het is een prachtige innerlijke reis. Geestelijk en lichamelijk kom ik langzaam in balans. Elke week voel je vooruitgang en dat is een fantastisch gevoel.
De buitenwereld kan soms veeleisend zijn, ik leer hier o.a. hoe er mee om te gaan.
De docenten die ik heb mogen leren kennen draag ik een warm hart toe, zij hebben oog voor elk individu.
Lichamelijk doen de hatha yogalessen mij ook niet meer dan goeds. Ik beoefen al een aantal jaren yoga maar nu leer ik hoe een asana in elkaar steekt en hoe ik deze stap voor stap juist kan uitvoeren en wat dit precies doet in en met mijn lichaam.

Anita, 37 jaar

Ik gaf eens yogales aan een groep jonge meiden van begin twintig. Zoals dat vaak gaat raakte ik in gesprek over waarom ze yoga wilden gaan doen. Ze vertelden me dat ze een druk leven leidden, intensieve werkdagen hadden en volle sociale agenda’s.  Maar ja, er viel wel eens een afspraak uit en dan ontstond er ruimte, een leegte in de agenda. En wat dan? Series kijken, contact zoeken met mensen die je al een tijdje uit het oog verloren bent, leuke foto’s plaatsen op instagram?
Alles om maar niet te voelen dat je alleen bent.
Dit lijkt misschien een voorbeeld dat alleen betrekking heeft op jongeren, maar ieder van ons krijgt in verschillende levensfases te maken met een gevoel van leegte. Denk aan  het verlies van een dierbare, werk dat wegvalt of kinderen die de deur uit gaan.
Ineens valt er dan een gat, een leegte.

Waarom is leegte – stilte – zo beangstigend ? 

Je krijgt het gevoel dat je helemaal alleen bent, verloren en eenzaam. Zeker voor jonge mensen is die leegte vaak een toestand die nieuw is. Wanneer je ouder bent, heb je hier vaker mee te maken gehad, weet je (tenminste als je er iets van hebt geleerd) dat het een tijdelijke crisis is van korte of langere duur. Maar de eerste keren dat je geconfronteerd wordt met je eigen gedachten en gevoelens die in een razend tempo op je afkomen kan dat zo ondraaglijk zijn, dat je reageert met vluchten: invullen, afleiding zoeken, drukte opzoeken, kletsen tot je een ons weegt, noem maar op.
Toen ik deze meiden uitlegde dat je met die leegte, die in het begin voelt als je ergste vijand, in de yoga geleidelijk aan bevriend raakt en zij uiteindelijk een grote hulp wordt op het innerlijk pad, keken ze me met grote ogen aan. Maar iets in hen begreep, omdat de waarheid altijd op een eenvoudige en directe manier gevoeld kan worden.

In yoga neemt stilte – leegte – een hele belangrijke plaats in. Je leert jezelf kennen van binnenuit. Niet door wat anderen over je zeggen, maar door hoe jij jezelf ervaart. Wanneer je begint met mediteren, kun je overspoeld raken door wat je ervaart aan gedachten en emoties. Zie hier het belang van concentratie. Door je te concentreren, bijvoorbeeld op de adem of op je hart, heb je een innerlijk houvast waar de gedachtenstormen omheen kunnen razen, zonder dat je je mee laat sleuren. Wanneer je het vermogen tot concentratie ontwikkeld hebt, kun je aangemoedigd worden stilte te beoefenen.

Er is moed voor nodig om die stilte – leegte – aan te gaan.

Een goede manier om stilte-leegte te beoefenen is door iedere dag vijf of tien minuten de tijd te nemen om helemaal stil te zitten en te kijken naar wat er in je omgaat. Je gedachten te observeren, zonder ze te pakken. Je emoties te ervaren, te zien waar ze vandaan komen en ze laten bestaan, zonder ervan weg te vluchten. Kijk rustig naar alles wat zich aan je voordoet, doorgrond jezelf en leer te begrijpen.
In het begin is vijf à tien minuten lang genoeg, later neem je er vanzelf meer tijd voor; een kwartier, twintig minuten.
Wanneer je dit beoefent ga je ervaren dat er tussen de drukte van onze gedachten, gevoelens, verlangens en sensaties, korte pauzes zijn: momenten van stilte, leegte. Je gaat steeds meer ervaren dat al die gedachten en emoties, energiebewegingen zijn in jouw stilte. Op dat moment begin je vrede te sluiten met de stilte en je leert hem te zoeken. Je bent in staat de bewegingen voorbij te laten gaan en in je eigen stilte uit te komen, in de leegte.

In het begin is leegte de afwezigheid van drukte, afwezigheid van gedachten. Maar naarmate je langer in die leegte kunt zijn, zul je zien dat er zich allerlei subtiele gewaarwordingen aan je voor gaan doen. Ons bewustzijn en daarmee onze gedachten zijn grof aan de oppervlakte, maar in de leegte van jezelf schuilen meer subtiele gewaarwordingen. Die waren er natuurlijk altijd al, alleen door de drukte van je denken en je uiterlijk  gerichte aandacht, kon je ze niet waarnemen.

Wat zich aan je openbaart is verschillend van mens tot mens. Toch omschrijven mensen die de stilte-leegte beoefenen vaak overeenkomstige gewaarwordingen zoals de oplossing voor een probleem die zomaar in je opkomt of  een ingeving over iets waar je mee bezig bent. Maar ook hele andere gewaarwordingen zoals zachtheid en vreugde die niet veroorzaakt worden door omstandigheden aan de buitenkant, maar gewoon opborrelen. Of een liefde die voelbaar is tot in de cellen van je lichaam, of weer anders, het waarnemen van licht. Wij horen geregeld dat mensen tijdens het mediteren ervaren dat in de ruimte het licht aangaat. Maar dit licht is toch echt iets heel anders dan een lamp aandoen. Het is het licht in jezelf, dat straalt in jezelf, vaak in het hoofd of in het hart en dat gaat dan samen met het waarnemen van warmte en liefde.

Wanneer je dit soort ervaringen krijgt, ga je het belang van innerlijke stilte steeds beter begrijpen. Niet dat je zonder denkvermogen door het leven moet gaan, maar je gaat zien dat het leven veel natuurlijker verloopt als je in staat bent om al die bewegingen af en toe, steeds vaker, tot rust te brengen. Het denken is één van de voornaamste sluiers voor de ziel, zegt de yogi. Net als de wolken die voor de zon schuiven, bedekken je gedachten jouw innerlijke zon.

En langzamerhand verandert je bewustzijn. Je gaat dingen anders zien en ervaren. Er gaat een (innerlijke) wereld voor je open, die je alleen maar zelf kunt ervaren. Daarom leggen de yogi’s zo de nadruk op leegte. In de leegte is oneindigheid, in de leegte verschijnt een ander, hoger bewustzijn zonder gedachten, maar vol van inhoud.

Leegte als een overgangsfase

Er zijn vele overgangsfases in de beoefening van yoga en ze kenmerken zich allemaal door een periode van leegte. De oude manier van zijn  werkt niet meer, de nieuwe is aan het ontstaan, maar die ervaar je nog niet. Als je dit honderden malen hebt ervaren ga je het herkennen. En je leert hoe je door zo’n fase heen moet gaan. Mijn ervaring is, dat je in deze periodes ook echt stil en rustig moet blijven. Dat is vaak helemaal niet leuk. Je wordt onzeker, omdat wat je dacht te weten er anders uit komt te zien, of omdat wat je gewend was te doen, niet meer werkt voor jou. Inmiddels weet ik dat er een bewustzijnsverruiming aan het ontstaan is, waardoor dat wat je kent wordt opgenomen in een ruimer bewustzijn, en dus anders door jou wordt ervaren.

Wanneer je de kunst verstaat om stil en rustig te blijven in periodes van eenzaamheid en leegte, dan kun je deze momenten gaan ervaren als een enorme hulp. Je probeert niet langer de leegte slechts alleen maar door te komen, maar je gaat beseffen dat de leegte een voorbode is van iets nieuws. Je bent dan in zo’n periode van eenzaamheid en onzekerheid, vol vertrouwen over dat wat komt. En dat vertrouwen groeit als je dit vaker meemaakt. Vertrouwen is van het hart, stilte is van het hoofd en het hart, maar vooral van het hoofd. Je leert vertrouwen op de leiding in je leven. Jij als mens kunt niet zien waar je heen gaat, maar iets in jou, je hogere zelf, zo zou je dat kunnen noemen, weet dat wel. En ook al is de leegte waar je doorheen gaat donker, dat vertrouwen dat alles in je leven gebeurt om je vooruit te helpen (innerlijk, niet uiterlijk of materieel), helpt je er doorheen.

Misschien komt er een moment waarop je de moed hebt om je leegte, eenzaamheid, verlatenheid en verlorenheid niet op te vullen met afleiding zoeken. Dat je er alleen met jezelf, stilzittend of lopend doorheen kunt gaan. Er gaat een enorm zuiverende werking uit van zo’n periode. Je gaat zien waar je mee bezig bent, want wat hebben we veel zogenaamde houvasten gecreëerd voor onszelf. Wat is het toch belangrijk om aardig gevonden te worden. De vraag is: vind je jezelf ook aardig? Ben je oké  met jezelf? In vrede met het verleden? In vrede met wie je bent geworden? Door dit soort vragen aan te gaan kom je op eigen benen te staan, helemaal alleen. Alles is er nog, de mensen, de telefoon, het werk, maar jij verandert. In de leegte ontdek je je diepste gevoelens en angsten, maar in de leegte ontdek je ook een ander jezelf: lichtend, stralend, vredig, krachtig. Dit is de basiservaring van Yoga.

Lopamudra, oktober 2020